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行业资讯
AT&T NFV平台上线 x86将承载未来5G时代?
发布时间:2016-09-01 15:45  点击:
      美国最大的电信运营商AT&T近日宣布在76个国家和地区基于其点播(Network On Demand)平台推出自助式按需调节的网络功能服务,让企业能够通过虚拟化的x86服务器平台实现相关功能,这使得企业可以不再需要部署路由器,防火墙,广域网加速器等专用硬件设备。这一服务的推出标志着电信运营商在服务供应能力方面的巨大突破,AT&T的国际化服务经验意味着其已经能够在相关的国家和地区满足监管、安全和支付等多方面的市场需求。
   值得一提的是,AT&T这项自助式服务将由其新一代电信网络服务架构(Enhanced Control,Orchestration,Management and Policy,简称ECOMP)承载。在今年6月于硅谷举行的开放网络峰会上AT&T发布了其ECOMP系统的白皮书并宣布将其开源。ECOMP是2015年AT&T实验室所提出的的电信服务自动化引擎,通过结合SDN与NFV技术,让搭建在云端的电信网络服务和基础设施可以做到自动化执行,包括了服务派送、服务担保、网络效能管理、故障管理,以及SDN等不同网络用途。从白皮书所显示的细节来看,AT&T的ECOMP架构是由Design Time Framework与Runtime Execution Framework这2个主要框架组成,各自负责AT&T电信服务自动化的设计、建立、编程与执行工作。其中Design Time Framework有2个重要元件分别是AT&T Service Design &Creation(ASDC)与Policy Creation。ASDC是一个整合的开发环境,提供了开发所需的工具、技术、和储存库(Repository)来定义或描述AT&T的资源、服务和产品,以及其他相关程序和政策。而Policy Creation则是用来处理相关的政策。这些经过设计定义好的AT&T服务规则和政策都会在第2个Runtime Execution Framework中被执行,通过利用闭环(Closed-Loop)和策略驱动自动化(Policy-Driven Automation)机制,在不需人为介入的情况下,就能做到依不同网络应用场景和服务需求,来提供涵盖了设计、建立、分析、侦测、推送和回应等一连串的电信服务自动化过程。
    此外,这些自动化机制也能搭配不同的ECOMP自动化模组来分配政执行(Policy Enforcement)和范本(Template),包括主要服务协作(Master Service Orchestrator,MSO)、控制器、资料搜集、分析与事件(Data Collection, Analytics and Events,DCAE)、主动且可获取的库存清单(Active and Available Inventory,A&AI),以及安全框架等模组。ECOMP内也整合开源云端管理平台OpenStack,来提供应用的协作管理,并也支持其他的云端运算环境。AT&T希望借助将ECOMP 开源以吸引其他同类供应商与不同产业的开发人员积极参与共同推动NFV与SDN的发展,AT&T也希望借此能打造更多创新的电信网络服务。据悉,AT&T不只是提供了自助式电信服务,也开始将电信服务核心网络虚拟化(vEPC)。截至目前,全美已有超过1400万4G移动用户所用的电信服务是由其LTE vEPC提供支持。
 
  时不我待 只争朝夕
 
  从2013年启动Domain2.0项目开始,AT&T就决定了未来自身发展的方向。从技术角度看,Domain2.0项目是通过SDN/NFV技术将网络基础设施从“以硬件为中心”转向“以软件为中心”来实现基于云架构的开放网络。在运营商“被管道化”的今天,打造“更敏捷的管道”显然不是AT&T的终极目标,基于SDN/NFV所展现出的潜能,AT&T希望重构自身在生态链中的地位。2014年,AT&T进一步提出要在2020年前完成转型,届时其全网75%将由软件组成,将成为一家“软件”公司。
 
  对于全美最大的电信公司而言,能提出这样的公司愿景其魄力可见一斑。而究其原因,无非也是运营商的“管道化之痛” :第三方OTT供应商在近年来通过运营商的管道赚的盆满钵满,运营商费劲气力不断满足用户和OTT供应商对于网络带宽的成长需求,但只能在整个生态链条上分到一些边角料,在生态链中逐渐成为边缘角色。而再看AT&T的远景规划,“重拾价值”就成为了其战略转型的最终目标。
 
 基于x86服务器的SDN/NFV开放平台将是运营商做战略转型的基础。这一观点已然成为了众多运营商的共识。单纯考量SDN/NFV网络的建设成本在今天已经不再是一个运营商重要的关注方向,SDN/NFV网络不单提高了网络资源利用率,使“管道”更为智能通畅。最为重要的是,其所具备的开放与敏捷特性使运营商可以在生态链中重拾价值——在平台层面与应用聚合层面开展更多工作。基于x86的开放平台可以吸引更多开发者入驻从而汇聚更多优质资源,再加上运营商本就具备的先天优势将不亚于任何第三方平台。这将使得运营商更好地扮演一个云服务提供商的角色,无论是对于企业还是个人用户来说。
 
  在这个移动互联网时代,人们时常畅想未来物联网的世界。在近日的IDF活动上,英特尔就表示5G将是融汇各行各业的变革性力量,并使服务走向新的时代,是连接数以亿计的智能计算设备、云和大数据的关键技术。在终端方面,只有融合更强计算能力的通信网络才能实现智能设备的多样性以及其对于网络时延的要求。英特尔正在利用x86的力量来打造从云端到终端的未来网络架构核心。