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行业资讯
x3650 M5能力升级——看联想如何将经典延续
发布时间:2016-08-25 14:53  点击:
对于双路机架服务器,我有着一些怀旧的情绪。
 
  十年前,刚入行的时候,我拆解的第一台服务器就是一款双路机架服务器。从这台服务器上面,我第一次亲眼所见有别于PC的系统架构、CPU、内存、散热系统和电源;也是第一次将服务器加电,感受到了服务器风扇有力的呼啸。
 
  对于双路机架服务器,相信服务器提供商们也有着不一样的情愫在里面,我认为,那应当是一种难以割弃、爱恨交织的感觉。
 
  爱其销量,恨其竞争。
 
  双路机架服务器是通用服务器的代表,在空间占用、扩展性、性能、能耗、可管理性、价格等多个方面能够达到一个理想的平衡,因而广受数据中心欢迎。至今,尽管数据中心已经存在多种服务器形态,如刀片、高密度服务器、整机柜服务器等等,但双路机架服务器依旧是数据中心的龙头老大。
 
  一直以来,双路机架服务器都是x86服务器中最为畅销的产品,创造了最大的市场出货量。故而,每一家服务器提供商都将双路机架服务器市场视为兵家必争之地——一家服务器厂商可以没有四路、可以没有刀片、可以没有塔式,但它一定有双路机架产品线。
 
  也正因如此,双路机架带来了最为激烈的市场竞争。从同质化到差异化,从拼价格到拼品质,双路服务器市场造就了一个精彩的舞台,也造就了一个残酷的战场,这上面有着服务器厂商们挖空心思的全力表演,也有着刺刀见红的贴身肉搏。
 
  但是,再残酷的战场,也有人能活下来,不过能够成就一段传奇的,却屈指可数。
 
  恰巧System x3650就是其中的一个。
 
  延续一段传奇
 
  我已经不记得第一代System x3650是哪年诞生的,只记得这个出身蓝色豪门的家伙很快就被行业奉为经典,甚至一度成为双路机架的代名词。
 
  而今,x3650已经进化到第五代,也已然改换门庭,从IBM投入联想的怀抱。曾经有着很多的质疑,在这个新的家庭,x3650能否将经典再度传承下去?相信对于很多有着x3650情节的用户来说,他们的愿望一定比我要更加强烈。毕竟,经典应当被传承,而不应只是留在在记忆之中。
 
  有时候我会想,经典应当如何被传承下去?是将时间定格在那一刻,还是应当在时间的洗炼之中不断升华?当然,如果是收藏品,应当是前者,但对于代表时代最新科技的服务器来说,,贴上最富有时代特色的标签,不断进化,才是将经典传承下去的最好方式。
 
  来看看第五代的x3650,它现在是个什么样子——
 
  沉稳的黑色,精致的线条——这不是重点,但可以让你对它的第一印象足够好,毕竟这一抹黑色曾经让无数企业客户趋之若鹜。
 
  双路至强E5 v4、最大1.5TB内存、最大120TB存储、钛金级电源、最多8个PCIe NVME SSD——这也不是重点,在英特尔的平台标准之下,其他服务器厂商想实现这样的规格也并非不可能。但正如“不是每一种牛奶都叫特仑苏”,也不是每一台服务器都叫System x,即便是看上去都有那么一些的相像。
 
  虽然已经从第一代发展到了第五代,从之前的IBM到现在的联想,System x这些年一直遵循着一些原则没有变,譬如可靠性。
 
  在美国信息技术工业协会(ITIC)2015年服务器硬件可靠性报告中,System x服务器一年内非预期宕机超过4小时的百分比只有1%——和IBM System p小型机处于同一级别,远远领先于其他品牌的x86服务器。
 
  同样的x86架构、同样的英特尔“Broadwell-EP”平台,标准化平台的产物缘何能产生如此大的差异?如果你有机会参观联想System x研发中心,亲眼目睹一台System x服务器的研发和测试过程,或许你就会找到问题的答案。
 
  在这里,联想的工程师们毫不掩盖对于System x的自负——他们为System x选择了最高规格的原料,如30u镀金插槽;采用了精良的电路设计和无烟设计;采用了高效风扇、双冷风道、光路诊断系统和PFA(预前故障报警)等功能,这一切都是为了让服务器更稳定、更稳定。
 
  同时,联想在开发模型的开发和质检阶段会引入严格的测试,包括构件程序验证(BBFV)、系统设计验证(SDV)、系统集成测试(SIT)等流程,对包括CPU、内存、扩展卡、电源、内存等在内的选件,包括UEFIFA、IMM、DSA在内的固件,被测系统,以及Windows、Linux、VMware等操作系统,还有Xclarity等相关工具进行完善的测试。
 
  除此之外,System x服务器还要经过系统稳定性和高负载压力测试、系统模块震动可靠度验证、集成功能测试、工程维修有效性测试、服务器选件兼容性测试、存储装置测试、存储设备互通性测试等一系列严格的测试过程。System x还具备端到端的质量管控,以确保交付到用户手中的每一台服务器都是优质的产品。
 
  ——精雕细琢和千锤百炼,成就了System x媲美小型机的可靠性,也让System x有资格将传奇延续。
 
  新能力,进化!
 
  谈起System x3650 M5,联想集团中国区商用业务两路机架服务器高级产品经理林奕明毫不吝惜对它的溢美之词。
    “联想System x3650 M5,相对上一代产品有着44%的性能提升,Hadoop性能提升23%,可靠性业界排名第一,在TPC-E测试中,获得了4938分的成绩。”
 
  4938分代表着什么?TPC-E是做线上数据,通常是交易、金融或者是股票公司喜欢用的一个数据,4938分,这是目前双路机架世界第一的成绩。
 
  可靠性和性能,这是服务器客户最为注重的两个指标,对于任何一台服务器来说,如果能够在这两方面表现优异,它就已经具备了自豪的资本。
 
  但对于System x来说,这些还不够。
 
  时代在变,云计算、大数据、移动、社交、物联网的快速发展催生了一个又一个的大型数据中心,成千上万、甚至十万级别的服务器集中到一起,这时候,除了可靠性和性能,服务器的可管理性变得尤为重要,在这样一个复杂的环境中,没有一个管理员不希望服务器更易管理。
 
  System x3650 M5有着两个重要的工具,XClarity管理软件和光路诊断系统,这两个强大的管理工具让IT更加容易被掌控。
 
  据林奕明介绍,XClarity管理软件包含着四个部分,XClarity Administrator、XClarity Pro、XClarity Energy Manager和XClarity Mobile。如今XClarity管理软件已经不仅适用于System x,同时也支持ThinkServer服务器。
 
  其中,XClarity Administrator可以用来配置和监控硬件、升级软件和部署OS。“特别强调一个优势,XClarity Administrator不需要在被管理端安装任何应用,”林奕明表示,这种无需代理的方式能够降低服务器资源开销,也大大降低了管理复杂度。同时,XClarity Administrator的自动发现、可视化管理、一键部署而无需人工干预等能力将有效降低服务器的管理工作量。
 
  XClarity Pro是XClarity Administrator的高级版,它可以集成于VmwareVcenter/Microsoft System Center等管理工具中;XClarity Energy Manager能够监控机柜的温度和功耗,还可以基于温度和功耗做趋势上分析,除此之外还可以定义温度和功耗管理的规则;XClarity Mobile功能是XClarityAdministrator的子集,让管理员能够通过手机App监控服务器的状况。
 
  再说光路诊断系统。还记得在大多数服务器前面板仅有数个(或者没有)故障指示灯的年代,System x就已经配置上了功能强大的光路诊断故障面板,以帮助管理员快速定位故障部件。而今,System x的光路诊断系统已经成为管理员排除故障的一个得力助手,它有着图形化的界面和菜单,能够完整描述错误的代码和系统状况,让硬盘、风扇、电源、内存、处理器、稳压模块等部件的故障一目了然。虽然目前故障诊断面板几乎已经成为服务器的标配,但实用性能够媲美System x的依旧寥寥无几。
 
  对于服务器采购者来说,除了性能、可靠性、可管理性,以及对于品牌的认同之外,还有什么因素能够左右他们的采购决策?没错,TCO。精明的采购者从不会单独考虑服务器的初期采购成本,因为大多时候,能耗、管理这些“隐形”成本会直接影响总体的IT开支。
 
  System x3650 M5的表现让人欣慰。它并没有在展现自身强大的性能、可靠性和可管理性的时候忽视了TCO。System x3650 M5支持最高45摄氏度的工作温度,据测算,温度每提高一度可降低4% 的运营开支;配置了钛金级别电源,采用了低压TruDDR4 内存(1.2 V),能效最高提升45%;而双风扇区的设计使得每个风扇区可以根据风扇区的散热条件来调节风扇速度,这有些像汽车的分区空调,提高能效并降低噪音,延长生命周期。
 
  ——从性能、可靠性、管理到TCO,System x3650 M5是否已经足够打动你?
 
  小结:产品为王的时代并未过去
 
  在这个新经济时代,互联网的繁荣让整个产业充满活力,同时也有着一些浮躁。我并不喜欢某些互联网公司的做法,用“情怀”和“匠心”等辞藻塞满用户的视听,华丽的噱头难以掩盖产品的苍白。
 
  我希望企业级市场能够保持一贯的沉稳本色。“转型”是这个时代的主题,但无论是新的策略、新的方向、还是新的愿景、新的目标和新的经营模式,都离不开产品的支撑,用心去做好产品,才是赢得市场的第一步。
 
  尤其对于双路机架市场而言,竞争趋于白热化,一方面各厂商产品水平普遍提升,各家均有绝招;一方面定制化、高密度、整机柜等新的服务器形态在不断挤压着市场空间;一方面双路机架这种“海量”产品的利润空间在不断被压缩,OEM在逐渐丧失着议价权。所以,产品越有底气,越有资格在红海中生存下来。
 
  回到System x3650 M5。联想耗费巨资收购IBM System x,组建新的数据中心业务集团,对于企业级市场的雄心壮志已经毋庸置疑。System x将是联想力压国内竞争者、同时在国际市场打开局面的重头戏,而出货最大的System x3650 M5必须成为一名尖兵。
 
  可以说,System x3650 M5是“集万千宠爱于一身”,肩负着联想的厚望。